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2008年11月13日(木)

ワンの物語

ワンの物語

私がまだ子犬だった頃、私はあなたが喜ぶような仕草をしてあなたを笑わせました。
あなたは私のことを「うちの子」と呼び、私がどれだけ多くの靴やクッションを
破壊しようとも私たちは最良の友となりました。
私が悪さをするとあなたは私を指差し、その指を振りながら
「どうして?」と問いました。
しかしすぐにあなたは微笑み、私を転がしておなかを撫でてくれました。
あなたがとても忙しかったので私の破壊癖は思ったより長く続きましたが
それはお互い時間をかけて解決しましたね。
あなたに寄り添い、あなたの信念や誰にも秘密にしている将来の夢に
聞き入った夜のことを私は今でも覚えています。

あのとき私はこれ以上幸せな生活はないと、固く信じていました。

私たちはたくさん散歩をし、公園で走り、ドライブし、途中でソフトクリームを食べました。
(あなたは「アイスクリームは犬の体に悪いから」と言って私にはコーンしかくれませんでしたが・・・)
私はいつも陽だまりでうたた寝をしながら、あなたが一日の仕事を終えて
家に帰ってくるのを待ちました。
次第にあなたは、仕事や出世のために費やす時間が長くなり
やがて人間のパートナーを探すようになりました。

私は辛抱強く待ちました。あなたが傷付いた時や落ち込んだ時にはあなたを慰め
あなたの決断が間違っていても決して非難せず、あなたが家に帰ってくると
おおはしゃぎして喜びました。
あなたが恋に落ちたときもいっしょになって歓喜しました。
彼女(今はあなたの奥さんですが)は、「イヌ好き」な人ではありませんでしたが
それでも私は彼女を受け入れ、愛情を示し彼女の言うことを聞きました。

あなたが幸せだったから、私も幸せだったのです・・・

やがて人間の赤ちゃんが産まれてきて、私も一緒にその興奮を味わいました。
赤ちゃんたちのそのピンク色の肌に、またその香りに私は魅了されました。
私も、赤ちゃんたちを可愛がりたかったのです。
しかしあなたたちは、私が赤ちゃんを傷つけるのではないかと心配し
私は一日の大半を他の部屋やケージに閉じ込められて過しました。
私がどれほど赤ちゃんたちを愛したいと思ったことか。
でも私は「愛の囚人」でした。

しかし赤ちゃんたちが成長するにつれて、私は彼らの友達になりました。
彼らは私の毛にしがみついて、よちよち足でつかまり立ちをしたり
私の目を指で突付いたり、耳をめくって中を覗いたり、私の鼻にキスをしました。
私は彼らの全てを愛し彼らが私を撫でるたびに喜びました。

何故なら、あなたはもう、めったに私を触らなかったから・・・
必要があれば私は命を投げ出しても子供たちを守ったでしょう。

私は彼らのベッドにもぐりこみ、彼らの悩み事や誰にも秘密にしている
将来の夢に聞き入りました。
そして一緒にあなたを乗せて帰ってくる車の音を待ちました。
以前あなたは誰かに犬を飼っているかと聞かれると、私の写真を財布から取り出し
私の話を聞かせていたこともありました。
ここ数年、あなたは「ええ」とだけ答え、すぐに話題を変えました。
私は「あなたの犬」から「ただの犬」になり
あなたは私にかかる全ての出費を惜しむようになりました。

そして、あなたは別の街で新しい仕事を見つけ、みんなでペット不可のマンションに
引越しをすることになりました。
あなたは「自分の家族」のために正しい決断をしましたが
かつて私が、あなたのたった一人の家族だった時もあったのです。
私は久々のドライブで、とても嬉しかった・・・

保健所に着くまでは・・・

そこには犬や猫たちの恐怖と絶望の臭いが漂っていました。
あなたは書類に記入を済ませて、係員に「この子によい里親を探してくれ」
と言いました。
保健所の人は肩をすくめて眉をひそめました。彼らは知っていたのです。
歳を取った成犬たちが(たとえ「血統書」付きでも)直面する現実を・・・
あなたは、「パパやめて、ボクの犬を連れて行かせないで!」と叫ぶ息子の指を
一本一本、私の首輪から引き離さなければなりませんでした。
私はあなたの子供のことを心配しました。何故ならあなたはたった今このことを通して
友情、誠実さ、愛、責任、そしてすべての生命への尊重の意味を彼に教えたのです。
あなたは私の頭を軽くたたき「さよなら」と言いました。
あなたは私から目をそらし、首輪とリードを持ち帰ることさえ、丁重に断りました。

あなたにとって守るべき期日があったように、今度は私にも期日がやってきました。

あなたが去った後、やさしい女性係員が二人やってきて言いました。
「何ヶ月も前からこの引越しのことを知っていたはずなのに
里親を探す努力もしなかったのね・・・」と。
彼女たちは首を振りながらつぶやきました。
「どうして?」

保健所の人たちは忙しさの合間にとても親切にしてくれました。
もちろんゴハンはくれました。でも、私の食欲はもう何日も前からなくなっていました。
最初は誰かが私のケージの前を通るたびに走り寄りました。
あなたが考えを変えて私を迎えに来てくれたのだと願いました。
今回のことが全部悪夢であってほしいと願いました。
そうでなければ、せめて私を気に留めここから助け出してくれる誰かが来てくれればと・・・
しかし、幼い子犬たちの愛情を求める可愛らしい仕草には敵わないと悟った年老いた私は
子犬たちの明るい運命を脇目にケージの隅に引っ込みひたすら待ちました。

ある日の夜、係員の女性の足音が近づいてきました。
私は彼女の後に続いて通・をとぼとぼ歩き、別の部屋に行きました。
しんと静まり返った部屋でした。
彼女は私を台の上に乗せ、私の耳を撫で、心配しないで、と言いました。
私の心臓が今まさに起きようとしている事実を予期し、ドキドキと鼓動しました。
しかし同時に安心感のようなものも感じました。
かつての愛の囚人には、もう時は残されていませんでした。
生まれついての性格からか、私は自分のことより係員の彼女のことを心配しました。
彼女が今、果たそうとしている責務が、彼女に耐え難い重荷となって
のしかかっていることを私は知っていたからです。
かつて私があなたの気持ちをすべて感じ取ったように・・・

彼女は頬に涙を流しながら私の前肢に止血帯を巻きました。
私は何年も前に私があなたを慰めたときと同じように、彼女の手を舐めました。
彼女は私の静脈に注村の針を挿入しました。
私は針の傷みと体に流れ入る冷たい液体を感じ、横たわりました。
私は眠気に襲われながら彼女の目を見つめ「どうして?」と呟きました。
おそらく彼女は私の犬の言葉が分かったのでしょう
「本当にごめんなさい・・・」と言いました。

彼女は私を腕に抱きました。
そして「あなたはもっと良い場所へ行くのよ。ないがしろにされたり、虐待されたり、捨てられたり
自力で生きていかなけらばならないようなところではなく愛と光に満ちた
この世界とは全く違う場所にあなたが行くのを見届けるのが私の仕事なの。」
と、急ぐように説明しました。

私は最後の力を振り絞り、尻尾を一振りすることで彼女に伝えようとしました。

さっきの「どうして?」は彼女に対する言葉ではなく
あなた、私の最愛なる主人である、あなたへの言葉だったのだと・・・

私はいつもあなたのことを想っていました。これからもあなたのことを想うでしょう。
そして私は永遠に、あなたを待ち続けます。
あなたの人生に関わる人すべてが、これからもずっと、私と同じくらい誠実でありますように・・・

終わり・・・
ワンの物語
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